如何自己檢測土壤?先挖起來看看吧。

首先要問的是:為什麼要檢測土壤呢?既然我們做「草生栽培」的用意,是要利用草的力量幫我們培育健康的土壤。那麼,定期檢測土壤,就成了確認自己做得是否正確、檢視自己的進度的必要措施了。

其次,有些很有概念的農夫已經知道了,送土壤樣本到各地農改場去,可以做免費的檢測。那為什麼不請農改場做檢測就好了呢?主要的理由,是農改場的檢測只測量了土壤的化學組成,如含有多少氮、磷、鉀、鈣、鎂、鐵……等等元素。而我們還想要知道土壤的物理性質和生物性質。另外的理由,是農改場檢測方式是否合宜的問題。(在此不詳述,有興趣的話可以看《土壤的救贖》一書第113頁。)

檢測土壤的方式有很多,本文先介紹使用最簡單工具就可以操作的方式,其他依靠較多器材的方式,將在別篇文章呈現。

光用眼睛來檢測土壤,其實也可以做得很專業。不信可以上網查「Graham Shepherd visual soil assessment」。在此偷懶,只介紹網路上一篇文章Home Soil Inspection中的作法(底下的影片也是出自這篇文章)。另外再補充一些其他零散的資料。

(原本小編試著聯絡這部影片的主人,希望能幫他加上中文字幕,但沒有獲得回應。為方便大家閱讀,目前做法為把此部影片放到小編的頻道後加上中文字幕,不做正式對外發行閱覽。另,鄭重提醒,請保持低調,不要將中文字幕影片下載或轉發。)

做土壤檢測的第一步,當然就是挖土啦。拿起你的鏟子,挖一個長、寬、深都是30公分左右的洞,盡可能把土塊完整的拿出來,放在獨輪車或帆布上。接下來,就有一系列的檢測可以操作。

土有多好挖?

好的土壤充滿腐植質,應該是很鬆軟的。如果你的土壤硬梆梆地很難挖,那就表示土壤狀況有待加強啦。土壤鬆軟程度也有別的可量化的測量方法,如拿一根棍子用力往下插,看能夠插多深。傳說中(好吧,書上看到的,一個是文字另一個是圖片),有些土壤鬆軟到可以把一人高的棍子整根插到土中!另外也可以用專業的土壤硬度計或是用倒水實驗來檢測。

土壤的顏色及氣味

看看土壤的顏色,深棕色或黑色是好的土壤;米色、灰色或藍色就不怎麼好。可以利用照片做紀錄,或是用土壤色卡做比對。另外也聞聞土壤的味道,好的土壤會有香味,那是放射菌造成的。如果你的土壤有腐臭味,那就表示某些部份出了問題。

土壤的結構

我們知道,土壤的團粒結構很重要,那要怎麼檢測土壤的結構呢?以下有三種方法可以嘗試。

這篇文章建議的,是來自Graham Shepherd visual soil assessment的方法。挖出長、寬、高各20公分的土塊,從1公尺高(約腰部高度)往下丟在堅硬的表面(如木板)上,大塊的土塊可以再拿起來丟,每一塊土塊最多只能丟3次。然後把碎的土塊蒐集起來,由大到小排列。結果大致會如下圖。如果你的土壤都是細小的顆粒,那表示很不錯;如果還有大塊摔不碎的硬塊,那就不太好了。

第二種作法出自《懶人農法》第16頁,是比較簡單的作法。抓一把土在手中握住,如果是團粒結構的土那即使輕輕搖晃也不會(像砂子一樣)散開。接著再用手指戳一戳,團粒結構的土應該要散開成一粒一粒的,而不會像黏土一樣結成一大團。

第三種作法,是一部出自美國農業部自然資源保護局的網站的影片。影片中將之稱為「土壤穩定性測試」(Soil Stability Test)。作法是將土塊放入水中,如果是具有良好結構的土,會保持原樣。影片中用來比較的另一塊土(來自固定翻土的田地),則是到水中就「溶化」了。這是因為微生物分泌出來黏住土粒的生物膠,都因為翻土而氧化掉了。

(原本小編試著聯絡這部影片的主人,希望能幫他加上中文字幕,但沒有獲得回應。為方便大家閱讀,目前做法為把此部影片放到小編的頻道後加上中文字幕,不做正式對外發行閱覽。另,鄭重提醒,請保持低調,不要將中文字幕影片下載或轉發。)

計算蚯蚓

接下來,把剩下的土塊剝開,算算裡頭有多少蚯蚓。如果你每次都用差不多份量的土壤來計算,那麼蚯蚓的數量就可以作為量化的測量因子,方便在不同次檢測之間做比較。這篇文章是說在這30公分立方的土塊中有10隻蚯蚓算是合格,當然越多越好,他有信心他的土裡可以找到30隻。Graham Shepherd visual soil assessment則說在20公分立方的土塊中應有4-8隻,最好是8隻以上。《懶人農法》則說他的田地一挖開就有10隻以上的蚯蚓。

你也可以用放大鏡,觀察土壤覆蓋物中的昆蟲。當然如果想要觀察更土壤中更微小的生物,就得用到顯微鏡作實驗了。

草根的深度

最後,看看你挖出來的洞。如果原本有長草,測量看看草根的深度有多深。草根的深度越深越好。如果發現到了某個深度,草根就長不下去了,而是往旁邊長,就表示那邊有個硬盤層需要處理。順便也觀察一下草根上是否有細細的根毛,有的話表示土壤中有充足的氧氣。

另外,蘋果爺爺會觀察他果園中豆科植物的根,是否長有根瘤。如果沒有長根瘤,就表示土壤中的氮含量已經夠了,就不需要再栽種豆科綠肥了。

土壤的溫度

這不是這篇文章說的,而是蘋果爺爺說的。他會測量土壤的溫度,溫度高代表土壤中的微生物很活躍。理論上是講得通啦(就像測量堆肥溫度一樣),或許有人可以去試試看。

長期變化的監測

要記得,土壤檢測可以幫助你了解你的土壤的現況,但更重要的是每年做一次土壤檢測,累積的資料所展現出來的土壤長期的變化。別再遲疑了,快去找你的鏟子吧。

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